從“買新地”一事出發,聊聊任天堂的搬家蓋樓史

作者 新手小烏賊   編輯 新手小烏賊   2022-04-21 09:19:38

見微知著。

  2022 年 4 月 12 日,任天堂宣布以 50 億日元的價格買下京都市南區的一塊土地,該片土地將用于建造新的研發中心。


(中間紅色區域就是任天堂購買的地塊)

  對主機圈而言,這條消息頗有戲劇性。2022 年 1 月 18 日,微軟證實將收購動視暴雪;2 月 1 日,索尼又宣布收購 Bungie。相比于其它兩家積極并購工作室的態度,任天堂“買地蓋樓”的行為反倒有些另類。

  不過我認為從任天堂買地一事中,倒是可以解讀出不少細節。因此,本文的內容主要分為兩方面,其一是對既有信息的歸納梳理;其二則是從事件出發,對任天堂的未來戰略提出一些推論。

  由于我的眼界有限,推論部分的內容雖然有一些論據,但未必準確。如果各位有其它見解,也歡迎在評論區中交流。

任天堂的搬家史

  根據任天堂官網公告,此次購地后公司將建造全新的第二開發中心。值得一提的是,新大樓的坐標正好處在任天堂總部和現有開發中心的中間地帶。

  總部大樓和開發中心現在都坐落于京都市南區。對于任天堂而言,這兩棟建筑已經是第四代總部基地。

  1889 年任天堂成立后,曾在京都市下京區鍵屋町建立第一代總部。到了 1930 年,任天堂又對第一代總部進行改建,最后形成數層高的第二代總部樓房。今年 4 月 1 日開始營業的「丸福樓」酒店,正是在這第二代總部的基礎上改造而來。


(第一代總部)


(第二代總部舊照)


(在第二代總部基礎上改建的「丸福樓」酒店)

  不過第二代總部大樓建成時,任天堂依舊操弄著自己的老本行:賣紙牌。1959 年,任天堂和迪士尼創建了合作關系,開始銷售迪士尼卡通形象的撲克牌。同樣在這一年,任天堂本社搬遷至對應工場,也就是后來的第三代總部大樓。


(任天堂第三代總部大樓,via:twi@るふとぷ

  第三代總部大樓位于京都市東山區福稻上高松町,它見證了任天堂的鼎盛時期。1969 年,山內溥開始組建游戲部門,隨后公司誕生了一系列經典產品,例如街機游戲《大金剛》、Game&Watch,還有大家熟悉的 FC 紅白機等等。直到 2000 年底,任天堂總部才再次搬遷。第三代總部大樓則更名為「任天堂京都研究中心」,目前 Mario Club 軟件調試團隊仍在此地工作。

  至于第四代總部大樓,就是大家時常在網上看到的那棟“樸實無華方塊型”建筑物。這棟大樓的建筑總面積達到 32932 平方米,至今仍是任天堂公司總部的所在地。


(任天堂本社大樓)

  但另一方面,若你看到某棟帶有任天堂標識的方塊型建筑,不要想當然地認為它就是任天堂總部大樓,因為任天堂的開發中心也是這種設計風格。


(任天堂本社開發中心)

  與總部大樓相比,「任天堂本社開發中心」大樓更加“年輕”一些。開發中心樓在 2014 年 3 月竣工,地址位于任天堂總部大樓的西北方。從建筑總面積來看,「任天堂本社開發中心」達到了 50229 平方米,明顯超過了總部大樓的規模。開發中心樓竣工后,原總部開發人員和分散在京都市其它地區的工作人員都搬入這棟新大樓辦公。  

  開發中心竣工的次年即 2015 年,任天堂迎來了數個大事件:當年 3 月 17 日,公司公開了代號為「NX」的新主機,也就是現在的 Switch;7 月 17 日,任天堂前社長巖田聰猝然離世,之后君島達己臨危受命;9 月 16 日,任天堂情報開發本部(EAD)與任天堂企劃開發本部(SPD)合并成為任天堂企劃制作本部(EPD),為 Switch 研發軟件內容。一番努力后,任天堂 Switch 終于在 2017 年 3 月 3 日正式發售。

既不差地,也不差錢

  聊完了往事,再說說現在的情況。此次任天堂買下的地塊總面積為 10029 平方米,投標價格則為 50 億日元,約合人民幣 2.5 億元。作為對比,某篇報道提到任天堂當初建造「本社開發中心」時,購地費用為 128 億日元,約合人民幣 7.6 億元,土地面積則為 4 萬平方米左右。

  官方介紹道,地塊上的新建筑暫稱為「任天堂本社第二開發中心」。新大樓的建筑總面積約為 38000 平方米,共計 12 層 72 米高。這棟新樓預計在 2027 年 12 月竣工。

「任天堂本社第二開發中心」效果圖

  在此期間,任天堂不會閑著?!度毡窘洕侣劇返囊黄獔蟮乐赋?,任天堂會先租用「京都市上下水道局」新政府大樓的六、七兩層用于辦公。租期大概從 2022 年 5 月開始。


(任天堂附近的新政府大樓,via:VGC)

  此外,任天堂還將在第三代總部大樓,即「任天堂京都研究中心」的場地上再搭建一棟樓房,該棟樓房的作用也是為本社開發者提供場地。


(第三代總部大樓周圍的空地可能會蓋起新樓,via:VGC)

  蓋新樓,租房間,任天堂在購地方面顯露出一副“不差錢”的態度。就事實而言,任天堂的確有這么做的底氣,因為它已經靠 Switch 獲得了巨額利潤。

  截至 2021 年 12 月末,Switch 硬件銷量達到 1.35 億臺,軟件銷量為 7.66 億份。伴隨著 Switch 主機和游戲的熱銷,任天堂的利潤額持續增加。2021 年 3 月時,公司的全年營業利潤已有 6400 多億日元。


(任天堂營業利潤表)


(任天堂資產負債表)

  2021 年 11 月的經營方針說明會上,任天堂現任社長古川俊太郎表示 Switch 的成功已經超出了公司預期。他還提到任天堂將斥資 1000 億日元,進一步提升公司內部的研發實力。

  現在來看,購地所花的 50 億日元應該在上述預算范圍內,而這 1000 億日元的自我投資不過是任天堂公司資產的一小部分。對任天堂而言,既然現在擁有了充足的現金流,那么拿出一些錢為后續發展做好準備,算是一種合理的舉措。


(任天堂現任社長古川俊太郎)

  不過若想提升公司實力,不單有“蓋大樓”這一條路。像微軟和索尼那樣買下現成的工作室,同樣是一種可行的辦法。但在收購這個問題上,任天堂有著自己的見解。

買人還是買地?

  在 2022 年 2 月的投資者問答中,古川俊太郎曾被問及任天堂是否會收購其它工作室,他的回答頗為有趣:

  我們的品牌是建立在我們員工精心打造的產品之上的,如果我們的團隊中有大量不含任天堂 DNA 的人,這對公司來說并不是一件好事。

  作為任天堂發展史上的靈魂人物,山內溥也曾提到所謂的“軟件屬性”。他認為任天堂員工中既有“硬件屬性者”,也有“軟件屬性者”。任天堂甄選人才的重要標準,就是看這個人是否具備所謂的“軟件屬性”。更具體地說,就是看他是否善于發掘游戲背后的娛樂性和創新性。

任天堂的職務招募范圍很廣泛

  我認為,古川俊太郎提到的“任天堂 DNA”與山內溥指出的“軟件屬性”道理相通。為在激烈的競爭中取得優勢,任天堂一直依靠純粹的內容和新奇的創意吸引顧客。這也讓任天堂的開發班底具備了自身特色,貿然對外收購反而會抹消企業的“個性”。

  但與此同時,任天堂并不反對“收購”本身。譬如 2021 年 1 月,任天堂就買下了《路易吉洋樓 3》開發商 Next Level Games;2022 年 2 月份,任天堂又與 SRD 公司股東簽署股權轉讓協議,并在 4 月 1 日完成收購。

  值得注意的是,上述兩家公司與任天堂的關系已經十分深厚。Next Level Games 在 2005 年就為 NGC 開發《超級馬力歐 激戰前鋒》;SRD 也與任天堂協作了 40 年,已是任天堂的實質子公司。對任天堂管理層而言,這兩家公司顯然具備“任天堂 DNA”,所以才可將其放心買下。

  關于對外收購,任天堂抱持謹慎保守的態度,于是所謂的“買地蓋樓”便有了進一步的解釋:相較于購買外部資源,任天堂更希望發展內部團隊的力量,從社會中不斷吸納人才,培養一支優秀且獨特的開發隊伍?!百I地蓋樓”正是為實行此番戰略提供場地和組織保障。

  上述做法能夠避免直接收購所帶來的種種風險,同時壯大現有的任天堂軟件開發組規模,為后續內容的制作輸入人才動力。

  但反過來,購買現成的工作室和游戲 IP,也可快速擴充平臺方的游戲陣容和品牌影響力。微軟就采用了革新服務和收購開發商“兩手抓”的模式,通過 Xbox Game Pass 迅速增加產品曝光度。

  按照最理想的推演,任天堂在 2027 年底蓋好自己的第二開發中心,此時微軟可能已經把動視暴雪收入囊中,索尼或許也買下了更多工作室。三家廠商的行動各有其考量,本質上都是基于自身情況所做出的發展策略。對于任天堂,增強本社力量應該更為重要,因此“買地蓋樓”自然是一種穩妥之舉。

結語

  對于企業管理者,公司的任何行為都會伴隨著收益與風險。任天堂“購地建樓”的行為看似另類,可對其自身而言,或許是最合適的一種決策。

  但與此同時,主機市場競爭激烈,外圍形勢又復雜多變。到底哪家廠商的做法更勝一籌,我們不能妄下判斷。待條件成熟,時間自然會為我們揭曉答案。


后注:

  部分文章及材料中,任天堂第一代總部與第二代總部因處于同一地,所以可能統稱為“第一代總部”。以此類推,「任天堂京都研究中心」屬于“第二代總部”;「任天堂本社」屬于“第三代總部”。記述方式的差異取決于作者的態度,但指代對象都是一致的。


參考材料:

1.任天堂:本社隣接市有地の取得について;

2.維基百科:任天堂;

3.于子將:任天堂斥資近 10 億 新開發中心大樓完工;

4.日本經濟新聞:任天堂、舊本社跡地にゲーム製作向けのビルを新設!ガチで本気出す;

5.任天堂:株主·投資家向け情報 > 業績·財務情報 > 決算ハイライト;

6.がめ速:【速報】任天堂「株式會社SRDの子會社化に関するお知らせ」;

7.VGC:Nintendo starts work on new development expansion building;

8.IGN:Nintendo Isn't All That Interested in Acquiring Companies, Prizes 'Nintendo DNA';

9.井上理 著,鄭敏 譯:《任天堂哲學》,南海出版公司 2018 年第二版。

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